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“杂草”变身橡胶逐步成为现实
2020-01-05

早在1991年,美国农业部农研局Katrina Cornish指出,今后十年中将用遗传工程方法,由一枝黄花属杂草和酵母生产优质天然橡胶,减少美国对进口和以石油为原料合成橡胶的依赖。研究者们一直在寻找捷径,以发现某些基因,它们能利用一枝黄花属或其它速生植物、或可大量增殖的酵母和细菌,生产优质橡胶。如今,杂草变身橡胶可望走出实验室,逐步成为现实。

日前,美国福特汽车公司和俄亥俄州立大学的研究人员正在致力于杂草变成橡胶的研究,并取得了初步成功。当每一年的春季来临,大片蒲公英开始生长抽出嫩芽时,本需要动手铲除的这些杂草,可能是一种能用来取代橡胶的新的可持续原材料来源。

福特研发工程师Angela Harris表示:我们一直致力于寻找新的可持续材料,用于制造碳足迹更小的车辆,且最好能够在当地种植。合成橡胶不是可持续材料,所以我们希望尽可能在我们的车辆身上少用。蒲公英有很大的潜力可以用在我们的车辆身上,可能成为合成橡胶的天然替代品。

不过,并不是所有的蒲公英都能用作替代橡胶的可持续材料。适合于这项计划的蒲公英是一种学名叫做橡胶草俄罗斯蒲公英。俄亥俄州立大学的农业研发中心正在培育这种植物。从这种蒲公英的根部渗出的乳白色物质可用来制造橡胶。

OARDC副主任Bill Ravlin表示:怎样整除杂草,这个问题对于如何将TKS开发成有商业价值的美国国内天然橡胶的原材料来源至关重要。未来,福特可能将这种物质用作增塑剂,帮助改进塑料的抗撞击性能。这种经过改进的材料可以用以制造杯托、车地板垫以及内饰条等。

Harris说:在温室中整整齐齐地种植杂草看起来还真是奇怪,不过这些蒲公英很可能成为未来我们汽车的可持续原材料。蒲公英制橡胶在投入实际应用之前,福特的研究人员将测试这种材料的原始品质,以评估它们在汽车的各种塑料部件中将发挥怎样的性能,确保它们符合耐用性标准。除了蒲公英之外,研究团队还在研究银胶菊用作天然橡胶原料的可能性。OARDC目前也在种植这种植物,它也可进行家庭种植。

据了解,福特汽车承诺减排、再生、重复利用,这是该公司全球可持续性战略的组成部分,这一战略旨在减少环境足迹,同时加速全球范围内先进的燃油效率型车辆技术的开发。在过去数年中,只要是在特定应用中更加有利于环保的非金属可再生生物基材料,福特汽车都集中全力尽最大可能增加这些材料的使用,具体的实例成果包括:以大豆为原料的泡沫塑料椅垫、以麦秸为填充料的塑料、可再生树脂制成的车身底部系统、可再生纱线制成的椅套以及天然纤维塑料制成的内饰件等。

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