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胡蜂能将太阳能转化为电
2020-01-05

从20世纪末期开始,人们就已经在试图制造太阳能电池。但是尽管100多年过去了,我们还是没有从中得到多少能量。我们事倍功半,但东方大黄蜂们早在原始人之前就已经有了太阳能电池了。

永利集团官方网站入口,东方大黄蜂的分布地很广,从欧洲的东南部到非洲的东北部,再到亚洲的西南部,以及马达加斯加都有。东方大黄蜂在地下居住,工蜂在泥土里打洞,并像蜜蜂那样用六角形的单元填充它。60年代末期,人们就已经知道,和其它黄蜂在早上精力最有精神不同,这种东方大黄蜂在中午时最活跃。

这可以被看做一个生活方式上微不足道的细节,但是以色列特拉维夫大学的Jacob Ishay和同事们证实了这是一条重要的线索,线索引向一个重量级事实:东方大黄蜂皮肤内有类似太阳能电池的结构。

工蜂每天从蜂巢里清除泥土。在夏天,它们多数工作时间都是在紫外线最强的时候。这些东方大黄蜂进化出了吸收阳光能量的独特本领。特拉维夫大学的Marian Plotkin和他的同事们用先进的显微镜查看了黄蜂的表皮结构。大部分都是棕色的,但有一小部分是黄色的。这些颜色显示了东方大黄蜂是一种有毒的昆虫,因此可以警示其潜在的捕食者。但与此同时,这些天然色素也和收集太阳能有关。

可以毫无疑问地说,这种黄蜂能将太阳能转化为电。那么,转换出的电要用来做什么?

一种可能是将电能来给黄色表皮中的酶提供能量,有证据表明,这些酶起的作用就像哺乳动物的肝脏一样,有新陈代谢功能,当黄蜂晒到紫外线时这些酶会更活跃。另一种可能是用电能来保持舒适的体温,比如热天时就把热能变成电,然后储存起来,以后等天气变冷时再把这个能量变成热能取暖。

当然,电能也可能能提供额外的能量给它翅膀的肌肉,让它飞得更快。有紫外线照射时,这种黄蜂被麻醉后能更快地苏醒,并且立刻就能飞走。